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    家乡的小土窑
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             提起窑,家乡至今还流传着“吕蒙正困窑堂”的故事,说的是北宋宰相吕蒙正困窑堂:“脚踩泡灰头顶瓢,天下穷人怎得了”。意为一场风雪之夜,吕蒙正在破窑里双脚踩在泡灰上,古之烧窑,全部用草,燃烧后有许多草木灰,家乡人叫“泡灰”,有余温。头上顶着一只瓢,就像家乡人水缸里舀水的瓢。吕蒙正想,我住在窑堂里我还可以熬过这风雪之夜,可天下的穷人怎么办呢?到了这种窘境,吕蒙正还心系天下的穷人,难怪后来成了北宋宰相。根据吕蒙正的《寒窑赋》自述:“吾昔居洛阳,朝求僧餐,暮宿破窑”说明这则故事是事出有因的。从生理上讲,因为头和脚散发热量最快最多的,各占人体的三分之一,俗语讲“寒打脚上起”,只要脚不受冻,就能保持体温,所以脚踩泡灰头顶瓢,主要是防止热量散发。这是有一定科学道理的。

              窑,基本字义是烧制砖瓦陶瓷等的建筑物,如砖窑、瓷窑。为采煤而凿的洞,如煤窑。在坡上为人居住挖的洞,如“延安窑洞”。旧时还代指妓院,如“逛窑子”“窑姐”(妓女)。而家乡的小土窑,专指烧制砖瓦的。根据《说文》:窯,烧瓦灶也。《墨子》“穴内口为灶,令如窑”。还有我们常说的“秦砖汉瓦”,说明窑的历史有几千年了。

             家乡青蒲,位于泰东河畔,地处东台、兴化、姜堰三市交汇之处,旧有“犬吠三县”之说,属里下河锅底洼地区。刚从旧社会过来的五十年代,家乡人的住房,大多数是土结、泥巴茅草房,但打地基家乡人叫“打跟脚”,必须用砖头,否则一经水泡,土结墙就会坍塌。家乡人要买砖头、瓦片,那时都到溱潼西边的湖西庄,湖西庄当时有土窑,挖土做砖做瓦,经过几十年的挖土形成了今天的大湖,九十年代打造成“溱潼湿地公园”,大湖现在是碧波荡漾,乌蓬摇曳,鹭飞鱼跃。

             六七十年代,为了解决群众的住房问题,家乡人开始打土窑,利用泰东河青蒲大泊浅滩的土资源做砖瓦坯。打土窑,是技术活,必须请窑师傅指点,要选择在靠河道的地方,一是方便运砖瓦;二是方便窑上“洇水”。同时周边要有开阔地制作及存放砖瓦坯,靠近窑减少运输成本。夯实好地基,防止窑身下沉。窑壁用土一层一层地夯实,防止因火温高而崩塌。窑堂是圆鼓式的,类似家乡土灶的锅堂。窑高6米左右,口直径5米左右,鼓直径5.5米左右,窑壁厚1.5米左右,当然窑可大可小。窑堂全部用大砖环箍,可耐火。窑堂为什么是圆的,中间稍鼓起,这样火能环转,受热均匀,使每块砖瓦坯都能烧到,就像音乐厅是椭圆形一样,声音发射均匀,悦耳不刺耳。上窑顶的路像盘山公路一样,绕到窑顶,方便人工装卸砖瓦。窑两个门,窑底部一个拱式门,是烧火的窑门,类似家乡土灶的“锅门口”,一般朝南,有阳光,防止冬天夜身寒。开始全部用草木烧,后来有了煤炭用炭烧,窑堂内装上铁炉条,火在上面烧,灰掉在下面,方便出灰。窑中间开一个小门,高1.8米,宽0.6米左右。家乡人叫“哑门”,方便装窑、出窑。到烧窑时,即将小门用砖封好,不漏气,更不能漏火,故为“哑门”。

           装窑,将晒干的砖瓦坯人力挑到窑堂里,最先从底部窑门口挑进去,装到近一半时,再从哑门挑进去。要有专业的技术师傅在窑堂里装砖瓦坯,保证火在窑堂里环转,使每块砖瓦都能烧到。装满一窑约6万块大砖,用砖坯封顶,上面铺上一层黄沙泥透气,出烟。有的还可以砌个小烟窗,在窑顶圆周的窑壁上,用泥土做成小圆堤,能蓄水,等窑烧好后洇水用,然后再封上“哑门”。装窑是个重体力活,挑一担坯砖一百多斤走平地还可以,爬坡挑,是非常吃劲的。开始着窑火时,还用猪头六只眼敬菩萨祷告,能烧出青砖青瓦来。烧窑时间为7天左右,有师傅掌握,这7天中,火一刻都不能停,必须24小时内三班倒,将备好的燃料送进窑堂。

             窑停火后进行洇水,将窑顶的水池注满水,向下漫漫渗水,再将窑顶壁上备好的6只大缸注满水,通过塑料软管,利用连通水压原理,自然地向窑堂四周渗水,洇水时间7天左右,使每块砖都能洇到,由师傅掌握。不洇水,砖瓦是红的,洇不透半红半青,称为哑砖、赖砖(变形),洇水好的青砖青瓦,敲起来,叮咚叮咚响,视为上乘。水洇好后,掀开窑顶敞开,拆除哑门砖,让窑冷却、降温1-2天后,方可出窑。

            出窑就是将窑堂烧好的砖瓦人工挑出来,因为这时窑堂里的温度还很高,出窑的人即使在冬天也是大汗淋漓,浑身灰尘,脸面全是瓦灰色,只剩两只眼睛还是明亮的。

    小土窑,对家乡作出了很大贡献,到了八十年代中期,家乡的住房基本上都是青砖瓦房,昔日土结泥巴草茅房已不见踪影,到了九十年代后,为了保护好土地资源,防止乱挖偷挖耕地,小土窑被逐步拆除,留给人们的只是记忆。

     


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